專題文章

植物對昆蟲咀嚼葉子的振動會作出反應

過往有許多研究指出,植物的生長會被聲音影響,它們也會對風和觸摸作出反應。此項新研究匯集了聲音和化學方面的分析,研究人員發現:植物能區別風聲、昆蟲鳴叫或毛毛虫啃食的顫動振幅,當它們察覺葉片在被毛毛虫啃食而引起顫動時,會作出化學性防禦如分泌更多對昆蟲有毒的芥子油苷(glucosinolate)。

期刊原文:H. M. Appel, R. B. Cocroft. Plants respond to leaf vibrations caused by insect herbivore chewing. Oecologia, 2014 DOI: 10.1007/s00442-014-2995-6

鳥類真是從恐龍進化而來的嗎?

一般認為鳥類是在中生代侏羅紀時,從善於奔跑的恐龍演化而來;但是於2014年7月發表在Journal of Ornithology的一篇論文卻對此認知作出挑戰。論文指出:研究人員利用Keyence 3D數位顯微鏡和低角度照明的方式重新檢視在內蒙古出土的擅攀鳥龍(Scansoriopteryx)化石,發現這個比始祖鳥(Archaeopteryx)更早期、如麻雀大小、可以爬樹和滑翔的生物其實並不是如先前判斷的為恐龍。他們推論鳥類的祖先不是恐龍,而是這類樹棲性的主龍(archosaur),由牠們演化出從樹上往下飛行的能力。

期刊原文:Stephen A. Czerkas, Alan Feduccia. Jurassic archosaur is a non-dinosaurian bird. Journal of Ornithology, 2014; DOI: 10.1007/s10336-014-1098-9

新種蛛蜂的獨特護巢方式

浙江省古田山國家級自然保護區內發現蛛蜂(spider wasp)的一個新種,命名為Deuteragenia ossarium sp. nov.。此種蛛蜂有個動物界前所未見的築巢行為:牠們在產卵後封巢前會將前室塞滿螞蟻的屍體,這些死螞蟻大部分是體型大、有刺螫、攻擊性強的敏捷扁頭猛蟻(Pachycondyla astuta),而蛛蜂就是利用死螞蟻的氣味來保護巢穴不受天敵侵入。

期刊原文:Staab M, Ohl M, Zhu C-D, Klein A-M (2014) A Unique Nest-Protection Strategy in a New Species of Spider Wasp. PLoS ONE 9(7): e101592. DOI: 10.1371/journal.pone.0101592

特質資料庫成長快速

全球生命大百科(EOL) 於2014年1月釋出的「特質資料庫(TraitBank)」,至7月為止已累積取自40個資料來源的600多萬筆紀錄,共涵蓋130萬個類群的300多個屬性(attributes),例如花色、棲地類型、種子傳播載體、物種斷奶年齡以及全球各大資料庫各類紀錄筆數等。

有關特質資料庫請見:http://eol.org/info/traitbank
搜尋特質資料庫請至:http://eol.org/data_search

史前人類常食用香附子

低海拔常見、被大家認為是雜草的香附子(Cyperus rotundus),卻是史前人類的重要食物。有個國際團隊研究在非洲蘇丹中部出土的史前人類的牙齒結石,發現這些史前人類在發展出農業之前後7000多年間經常食用香附子,可能是知道這種植物富營養和藥性之故。香附子能抑制轉糖鏈球菌(Streptococcus mutans)生長,或許這是當地史前人類少有齲齒的原因。

期刊原文:Stephen Buckley, Donatella Usai, Tina Jakob, Anita Radini, Karen Hardy. Dental Calculus Reveals Unique Insights into Food Items, Cooking and Plant Processing in Prehistoric Central Sudan. PLoS ONE, 2014; 9 (7): e100808 DOI: 10.1371/journal.pone.0100808

烏鴉投石喝水

大家都知道伊索寓言中烏鴉投石喝水的故事:口渴的烏鴉發現一個盛了水的容器,可是水位不夠高,烏鴉喝不到,於是牠啣來小石子,一顆一顆丟進容器,直到水位上升終於可以喝個夠。一項新研究經由實驗顯示烏鴉的確具有此類因果關係的認知能力,而且同樣的能力人類要到7~10歲時才會具備。

期刊原文:Corina J. Logan, Sarah A. Jelbert, Alexis J. Breen, Russell D. Gray, Alex H. Taylor. Modifications to the Aesop's Fable Paradigm Change New Caledonian Crow Performances. PLoS ONE, 2014; 9 (7): e103049 DOI: 10.1371/journal.pone.0103049

南極洲冰原下的微生物生態系

美國有個研究團隊於2013年1月時在南極洲西部的冰原鑽鑿800公尺深度後到達Whillians冰下湖,取得的湖水和沉積物樣本經過DNA定序,證實漆黑、冰冷的湖中有個活躍的微生物生態系統,存活了多樣的細菌和古菌(以古菌為主),這些菌類能將溶解於水中的銨(ammonium)和甲烷(methane)轉換為生長所需的能量。此研究結果發表於2014年8月21日的Nature期刊上。

海產不正確標誌讓消費者有攝入高量汞的風險

同一個魚種的累積汞含量會因為不同棲地的不同環境因子而有差異,因此漁獲位置紀錄的正確性十分重要。這個以Patagonian toothfish (Dissostichus eleginoides,又稱智利鱸魚)為對象的研究,比較來自汞污染較少的南極South Georgia/Shag Rocks地區和來自汞污染較高的智利海域的魚,結果顯示兩者之間的汞濃度差異居然比預期的小;經過基因分析,原來是標誌為南極地區的漁獲中其實被混雜了來自智利的取代品。

國際太空站上發現海洋浮游生物

據俄國Itar-Tass新聞社報導,國際太空站(International Space Station)的俄國太空人在清潔太空站的窗子時,發現外層表面居然存活有海洋浮游生物和其他微生物,證實某些生物能活在外太空的低溫、真空、缺氧、零重力和強宇宙射線的環境裡。因為已經排除這些生物是在發射太空艙時沾上的可能性,所以牠們是被地球的氣流從海面吹到太空站的嗎?
The Guardian網站報導:
http://www.theguardian.com/science/2014/aug/21/sea-plankton-have-been-found-on-the-international-space-station-but-how-did-they-get-there

禿鷹觀察食腐老鷹獲得食物位置訊息

禿鷹是唯一專門只吃腐屍的脊椎動物,牠們會彼此傳遞發現動物屍體的信息,再成群結隊分享。研究人員發現牠們還會注意如老鷹等猛禽的行為;老鷹的眼力比禿鷹好,較容易看到地面上的動物屍體,而且鷹嘴也較尖銳,能夠將屍體撕裂,因此禿鷹可以坐享其成。像這樣物種倚賴其他物種的行為,突顯保育工作整合管理策略的重要性,要保育一個物種,就必須考慮整個生態系。

期刊原文:Kane, A. L. Jackson, D. L. Ogada, A. Monadjem, L. McNally. Vultures acquire information on carcass location from scavenging eagles. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, 2014; 281 (1793): 20141072 DOI: 10.1098/rspb.2014.1072

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